Archive for the ‘Ciencia’ Category

El glaciar sangrante

mayo 25, 2010

En 1911 el geólogo Thomas Griffith Taylor, andaba paseando por la Antártida en una de sus expediciones, bordeando y admirando un glaciar al que ya le había puesto nombre: Glaciar Taylor. Mientras hacía los preparativos para realizar unas mediciones, presenció algo insólito: Del glaciar salía, como una cascada, un fluido de un rojo intenso, como sangre. Imagino el careto del hombre.

De modo casi inmediato, el lugar obtendría la mucho más vistosa denominación de Blood Falls (cascadas de sangre). Este espectacular fenómeno se atribuyó inicialmente a la presencia de algas rojas, pero pronto se esclareció que la coloración del agua que salía del glaciar estaba causada por la presencia de grandes cantidades de óxido de hierro.

¿Pero, de dónde viene el hierro? Resulta que dentro del glaciar está atrapado un lago ultrasalino bajo unos 400 metros de hielo. Y ahí abajo, unas bacterias han sido capaces sobrevivir en este hábitat, obteniendo energía de la reducción de hierro y azufre. El agua que emerge posee por tanto gran cantidad de hierro, que al entrar en contacto con la atmósfera, se oxida rápidamente, dándole al agua ese color rojo.

Aparte de lo curioso de la estampa, lo que llama la atención es la presencia de vida en condiciones tan extremas como las del lago subterráneo: Frío intenso, oscuridad, anoxia. Nada de fotosíntesis, nada de heterotrofismo. Sólo les queda obtener energía de lo que queda ahí abajo: minerales. Estas bacterias llevan 1,5 millones de años atrapadas, desde que el glaciar se abalanzó sobre el lago y lo sepultó bajo el hielo. Entonces se las ingeniaron para reducir gradualmente el azufre y el hierro, un electrón por aquí, otro por allá y voilà, ya tengo energía para crecer. No sólo resulta increíble, sino que además los científicos especulan sobre la posibilidad de que este tipo de vida “oculta” pueda encontrarse en lugares tan inhóspitos como… Marte? En efecto, el glaciar se ha convertido en objeto de estudio de exobiólogos, que estudian la posibilidad de encontrar vida en otros planetas, donde la atmósfera y las condiciones de radiación y temperatura no permiten la vida en superficie. “Si pueden sobrevivir bajo este glaciar, ¿por qué no bajo la capa de hielo de Marte o Europa [la luna de Júpiter]?” dice un exobiólogo.

Via Discoverblog

***Nota curiosa sobre los óxidos de hierro: Existen distintos óxidos de hierro, dependiendo del grado de oxidación del metal. Pero en concreto, el óxido de hierro III puede presentar varios colores, azul, violeta y verde. Los cambios de color se deben a cambios de los electrones en el penúltimo nivel de energía de la corteza electrónica del hierro. Curiosamente, las iguanas y camaleones presentan grandes cantidades de esta sustancia en su piel, a lo que se atribuye su capacidad de cambio de color.

Tan lejos, tan bello

mayo 24, 2010

Uf, tengo esto paradísimo, discúlpenme mis queridos e intrépidos lectores. A ver si vuelvo a la carga.
Hace exactamente un mes se cumplió en 20º aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble. El trasto se ha portado de maravilla y ha aportado tremendos descubrimientos al entendimiento del Universo, así como una infinidad de imágenes, como veréis, de una belleza majestuosa.

Uno de los grandes descubrimientos que le debemos al Hubble es la constatación de la existencia de agujeros negros supermasivos. Si bien Albert Einstein predijo matemáticamente su existencia, no fue hasta el año 94 cuando se obtuvo alguna confirmación al respecto. Un buen día de ese año el telescopio detectó “algo” en la galaxia M87, cuya masa era nada menos que la equivalente a 3000 soles, ecco, avistamos el primer agujero negro.
Ahí no paró la cosa: Gracias a las imágenes obtenidas, los científicos de la NASA llegaron a la conclusión de que la inmensa mayoría de las galaxias cuentan en su centro con un agujero negro supermasivo, incluida la nuestra.
Igualmente el Hubble ha provisto a los científicos de evidencias de la existencia de la energía oscura, que se cree responsable de la continua expansión del Universo, es decir, la que genera que la galaxias se alejen unas de otras de modo constante.
Los datos del Hubble permitieron también estimar con mayor precisión la edad del Universo. El propio Edwin Hubble (en honor a él, el nombre del telescopio) descubrió ya en 1920 que en efecto el Universo se expande, definió la famosa constante de Hubble y con ella pudo estimar su velocidad de expansión y su edad. Los datos que ha arrojado el telescopio han permitido afinar la edad del
Universo a 13.500 millones de años, dos telediarios, vamos.
Captó igualmente en 2005 la primera fase que da lugar a un planeta, donde se puede observar un disco de polvo y gas alrededor de una estrella recién nacida se hace cada vez más densa, floculando en lo que posteriormente formaría un planeta, igual que pasó por aquí un tiempecito.
Vamos que esto ha sido un no parar. Y lo que le queda!

Aquí os dejo algunas fotazas: Todas cortesía de la NASA

Inmensísimas masas de gas interestelar compactado en la Nebulosa Eagle una región cercana a nuestra galaxia (7.000 años-luz) tirando hacia la constelación Serpens. Estas tremendas columnas son principalmente de hidrógeno y miden varios años-luz de distancia. El gas es tan denso que en ciertas regiones éste colapsa por su propia masa, formando estrellas jóvenes (los puntitos rojos) que continúan brillando a medida que acumulan más y más gas de su alrededor.


Nebulosa planetaria del Ojo de Gato. En realidad esta nebulosa no tiene nada de planetaria. Se produce en los últimos momentos (astronómicamente hablando, dura una decenas de miles de años) de vida de una estrella gigante roja. Se trata de la eyección de plasma y gas ionizado hacia el exterior desde la capa externa de la estrella. Su núcleo, que aún subsiste aunque se encuentra a una enorme temperatura (punto blanco central), emite grandes cantidades de radiación ultravioleta que ioniza el gas en expansión. El gas contiene elementos diversos como carbono, nitrógeno y oxigeno así como calcio y metales pesados, productos de la fusión atómica que se da en el núcleo de la estrella. Es por ello que las nebulosas planetarias se consideran de enorme importancia en la formación de nuevas galaxias.


Ésta es la Galaxia Sombrero, mide aproximadamente 50.000 años luz de diámetro y se encuentra a 28 millones de años luz de la Tierra. 28 millones de años luz! Su orientación con respecto a la tierra es de sólo 6 grados, por eso sólo la podemos pillar de lado. Lo que vemos es un cinturón de polvo estelar, que evidencia su forma de espiral. A pesar de lo lejana que está, es tremendamente brillante, equivaliendo a unos 8 billones de soles como el nuestro. De hecho, está casi en el límite para poder verse con el ojo “a pelo”, y con un telescopio cutre, dicen que se ve bien. Aunque seguro que no tan bien como con el Hubble.

En esta foto dos galaxias, llamadas Antennae colisionan; en el proceso se forman billones de estrellas. Los puntos más claros de la foto son las zonas más activas de formación de estrellas. Las dos regiones anaranjadas en el centro corresponden a los centros de cada una de la galaxias formadas por estrellas más antiguas, que van acompañadas de “filamentos” de polvo interestelar, mientras que las zonas rosas son enormes masas de hidrógeno.

No somos nada! Pero ná de ná!

Por cierto, echad un vistazo a la galería de fotos de la NASA, que es pa fliparlo.

Bacterias manejadas por control remoto contruyen pirámides

abril 14, 2010

Como sé que algunos les gusta lo de la nanotecnología, os presento un video que me ha parecido impresionante. La verdad que este campo de la ciencia no deja de sorprenderme. Sí, sí…

Esta vez los protagonistas pertenecen a la École Polytechnique de Montreal, en Canada, que le han dado un enfoque realmente interesante al asunto. En lugar de fabricar máquinas de tamaño microscópico, los investigadores se han planteado la posibilidad de controlar bacterias que ya son por sí mismas bastante pequeñajas. Para ello desarrollaron un circuito de tamaño muy pequeño, capaz de producir campos magnéticos direccionales controlados por ordenador. Después introdujeron en dicho circuito un gran número de bacterias que tienen la peculiaridad de presentar magnetosomas. ¿Y esto qué es? Pues los magnetosomas son orgánulos celulares compuestos por una cadena de cristales de magnetita, un mineral ferromagnético (Fe3O4). Dichos orgánulos presentan propiedades magnéticas, de modo que en presencia de un campo magnético, éstos se orientan como lo hace la aguja de una brújula. De este modo, aplicando un campo magnético direccional, los investigadores son capaces de dirigir el movimiento de la bacterias.

En el video, un grupo de unas 5000 bacterias son manejadas por ordenador para mover una serie de pequeños bloques y construir una estructura básica piramidal. Qué molón, ¿no? La posibilidad de manejar estas bacterias podría abrir nuevos horizontes en la nanotecnología médica, por ejemplo como sistema de propulsión de nanorobots más grandes, para dirigirlos así a la parte del cuerpo de interés.

Toma ya!

Swarm of Bacteria Builds Tiny Pyramid

Orillas fluorescentes

marzo 21, 2010

Os dejo unas preciosas fotos de los lagos de Gippsland, al sureste de Australia. El sin duda impresionante fenómeno se debe a la proliferación masiva del alga Noctulina scintillans. Este dinoflagelado reacciona frente a determinados estímulos emitiendo ínfimos destellos de luz. Cuando la población es muy abundante nos regalan estas imágenes. A diferencia de otros dinoflagelados, causantes de las temidas mareas rojas, Noctulina no produce toxinas y es inofesiva para la salud.
Bonito, bonito!


Fotos por Phil Hart (Echad un ojo a la galería, que vale la pena!)

¿Por qué los malos nunca ganan en los duelos?

febrero 25, 2010

La verdad es que ya huele. Me gustan las pelis del oeste, pero la verdad, con los años, los duelos han dejado de tener gracia. Sí, sí, mucha musiquita, mucho primer plano de los ojos, cómo me tiembla el párpado, qué tensión, los dedos se mueven ligeramente rodeando la empuñadura del revólver, sin tocar que eso no vale… vamos, un sinvivir. Pero si es que al final el malo siempre siempre se lleva un tiro, el pobre. [Bueno, en el mejor de los casos y sólo si el prota es muy muy, pero que muy chulo, se libra del tiro mortal y sólo le quita el sombrero, dejándolo encima con cara de tonto. De todos modos eso está a la altura de muy pocos, muy chulo hay que ser, así que normalmente el malo la palma.]

Eso sí, la verdad sea dicha, y es que el malo es malo siempre, y como tal, siempre desenfunda primero. El físico Niels Bohr tenía una teoría al respecto [Porque en esta vida pensar en todo tipo de chorradas te debe de poner fuerte el seso.] y achacaba la derrota del villano precisamente a que desenfundara primero. Esta acción, decía, al ser voluntaria, daba pie a una reacción inconsciente por parte bueno, que por ser inconsciente, se realizaba más rápido. Bueno, eso no es ciencia, es sólo especulación. ¿Me lo creo?

Tranquilos, hay estudios para todo. Y éste es uno de ellos. En él se organizan duelos con sujetos experimentales, [Como no hay muchos que se ofrezcan, los duelos no son mortales, lo cual le daría un extra de glamour al asunto, para qué engañarnos], en los se debía pulsar un botón lo más rápido posible. Al igual que en el oeste, aquí no había señal de salida, sino que debían esperar a que el otro apretara su botón, o tomar la iniciativa y pulsarlo uno mismo. Los investigadores observaron, efectivamente que el que iniciaba el duelo pulsando el botón (es decir, el malo) no lo hacía tan rápido como el que reaccionaba a dicha acción. ¿Sí, pero cuánto? El de la acción inconsciente es en torno a un 10% más rápido. No está mal.

No obstante, lo lamento mucho mis queridos fans de Eastwood, este 10% se refiere a la acción de pulsar el botón en sí. Al medir el tiempo de reacción del “bueno”, es decir, el tiempo que tarda en recibir visualmente que debe desenfundar, hasta que su cerebro procesa el estímulo y se inicia la acción, físicamente hablando, supera en unas diez veces la ventaja que se obtiene al actuar de modo inconsciente. Vamos, hablando claro, que el querido Clint realmente desenfunda más rápido que el malo de turno, pero empezaría a hacerlo demasiado tarde. [Clint, tío, yo te admiro mucho, pero pon menos cara de duro, que si fuéramos rigurosos estarías hecho un colador; sin rencores, que pa mi eres un crack, eh?].

¿Entonces cuál es la respuesta al título del post? Yo me he quedao bloqueao.

El mecanismo del olvido

febrero 24, 2010

¿Dónde he dejado las llaves? ¿En qué planta aparqué el coche? ¿Quién soy y qué hago aquí?

Nuestro cerebro tiene la mala costumbre de olvidar muchas cosas y a veces resulta realmente molesto. No obstante, los científicos creen que el olvido es necesario para el correcto funcionamiento del cerebro. En otras palabras, para que quepa algo nuevo, hay que borrar algo antiguo. A cuento de esto, acaba de publicarse un artículo muy interesante en la revista Cell, en la que un grupo de investigación chino-americano ha identificado una proteína que es, al menos en parte, la responsable del proceso de olvidar.

Hasta ahora no se ha sabido por qué olvidamos. Se ha especulado en ocasiones que los recuerdos tienen en cierto modo fecha de caducidad y que en algún momento, sin más, desaparecen de nuestra mente. Igualmente se ha sugerido que los recuerdos, sobre todo aquellos que se archivan en el cajón de la memoria a corto plazo, están siendo constantemente “sobrescritos” por nueva información que recibimos de nuestro entorno. Sea de un modo u otro, ambas teorías plantean el olvido como un mecanismo meramente pasivo. Como veréis ahora, este estudio parece desafiar esta visión, y parece sugerir que el olvido es un proceso activo, mediado por una proteína o enzima.

Vamos con el estudio: En él se experimenta con moscas, en concreto con Drosophila melanogaster o mosca de la fruta. Las moscas son expuestas a dos olores distintos cada uno en una placa diferente. Uno de estos olores, no obstante, propina al insecto un pequeño electroshock si la mosca se acerca a la placa impregnada con el mismo, mientras que el otro olor resulta inofensivo. Las moscas, en poco tiempo aprendieron a dirigirse al olor “inocuo”, evitando así el dolor. Cuando las moscas han aprendido, los científicos le dan la vuelta a la tortilla. [Qué cabrones]. El olor antes inofensivo viene ahora con descarga electrica, y viceversa. Tras un breve tiempo, la mosca corrige su comportamiento, eliminando el recuerdo previo y dirigiéndose al olor que ahora es seguro. Bueno, la mosca idiota no es. Pero esto eran las moscas control.

Otro grupo de moscas, modificadas genéticamente para ser incapaces de producir una determinada proteína, llamada Rac, tuvieron un comportamiento bien distinto. Éstas fueron igualmente capaces de aprender al principio qué olor les causaba dolor, y aprendieron pronto a evitarlo. No obstante, al cambiar la descarga eléctrica de placa de olor y llevarse un par de chispazos, las moscas modificadas sufrían una gran confusión, sin saber adónde dirigirse, y volaban en zigzag sin rumbo fijo. Las moscas modificadas, al no poder producir la proteína Rac, no eran capaces de eliminar el recuerdo inicial, de modo que en sus diminutos cerebros coexistían los recuerdos de descargas asociados a ambas placas olorosas.

Ésta es la primera prueba que se tiene de la existencia de mecanismos bioquímicos del olvido. Lo próximo que quieren hacer es probar esta hipótesis con ratones, [a saber qué putadas les harán a los pobres roedores. Arderán en el infierno por sus maldades], puesto que si el mecanismo es similar en mamíferos, esto puede ser una fiessshhhta. De primeras se sabe que los seres humanos tenemos también la proteína Rac, pero no sabemos aún si el mecanismo es más complejo y las funciones que cumple son las mismas que en la mosaca de la fruta. Las aplicaciones a la hora de manipular la capacidad de olvidar?? Puede utilizarse para tratar a pacientes con stress postraumático, eliminar recuerdos dolorosos o traumáticos de nuestra infancia, o quien sabe, crear un ejército de soldados sin recuerdos y carente de cualquier lazo afectivo y piedad… que rápido se me va la olla y enlazo con Huxley y Orwell, perdón.

7 cosas no escatológicas que se pueden hacer con caca

febrero 22, 2010

La creatividad mejora tu vida, ya lo dicen los suecos estos.

He visto en mental_floss Blog un artículo super salao y muy interesante en el que presentan 7 cosas (útiles) que hacer con caca. Con la propia no, que eso es de mal gusto. Ahí van:

1. Papel
Como la caca de los hervíboros tiene mucha fibra y ésta  no se digiere con facilidad, en China, tirando de lo majo y emblemático que resulta el oso panda, fabrican y venden cuadernos, agenditas, postales hechas con papel de caca de panda…. La caca se recoge, se lava, se le da color y se seca. Ala, toma papel de mierda. En Tailandia, más de lo mismo, pero como los pandas escasean por ahí, pues lo hacen con elefantes, que una cagadita cunde mucho más.

2. Medicina
Ésta me ha parecido muy buena: Resulta que los nazis, cuando ocuparon el norte de África durante la IIª Guerra Mundial, los pobres soldados estaban pasándolas canutas y muchos de ellos sufrían de disentería. Observaron que los locales, cuando aparecían los primeros síntomas de la enfermedad, seguían de cerca a sus camellos y nada más éstos satisfacer sus esfínteres, cogían la caca… y se la comían. ¡Y se curaban! Algún nazi pocho intentaría comerse una caca seca, pero no! Ésa no hacía nada. La clave estaba en que el excremento fresco contenía una bacteria, Bacillus subtilis, que tenía un efecto curativo y eliminaba la infección de quien la comía. De modo que los teutones debían elegir: O morir, o comer caca fresca.

3. Camuflaje
Seguimos en el mismo escenario, norte de África y con la ocupación nazi. Los conductores de tanques tenían la superstición de que pisar cacas con su vehículo daba buena suerte. [Yo más bien creo que conducir un tanque, inclina a cualquier persona inconscientemente a pasar por encima de cualquier cosa y aplastarla, ya sea un coche, un enemigo o un simple escombro. Yo al menos no lo dudaría. Pero claro, en el desierto no hay mucho que aplastar, así que un buen mojón les resultaría casi irresistible. De hecho, en un arduo  trabajo de investigación, le he planteado a un conductor de tanques esta cuestión y me ha dicho que sin duda, él la pisaría, lo que no hace sino apoyar mi hipótesis]. Reflexiones absurdas aparte, el caso es que los aliados se quedaron con la copla y empezaron a plantar minas antitanque con una buena caca encima, causando muchas bajas entre los carros nazis. Los alemanes pronto se dieron cuenta y decidieron muy diligentemente dejar de pisar Scheissen con sus Panzer. Los aliados, por su parte al ver que se les estropeaba el invento, decidieron poner minas con cacas que aparentaban haber sido pisadas por otro vehículo. De este modo, los conductores alemanes, al ver una caca aparentemente segura, no resistían la tentación y caían en la trampa de nuevo. [Me pregunto a quién le encargarían darle forma a las cacas. Join the army!]

4. Café
Sí, también se puede hacer café. Y de hecho el más caro del mundo. Se hace con las caquillas de un pequeño animal que habita en Indonesia, llamado civeta (Pradoxurus hermaphroditus). El bicho se pone tibio del fruto maduro del café, pero lo digiere muy poco, de modo que se pueden recuperar los granos enteros, pero lo justo como para metabolizar algunas de las proteínas que causan el amargor del café, dándole un sabor único. O eso dicen, porque un kilo de este café, que se llama Kopi Luwak, cuesta en torno a 900 euros. [Qué tontería, dirán algunos compis, pa café de mierda ya tengo el de la cafetería por 70 céntimos. Tiene usted razón, toda la razón, no se la quito…]


Pradoxurus hermaphroditus
Fuente: Creative Commons

5. Pólvora
A partir del guano, que viene siendo caca de aves marinas (y según me entero ahora, también de murciélago), también se pueden hacer grandes cosas. Ésta contiene muchísimo nitrógeno en forma de nitrato potásico, que se usa para la fabricación de pólvora. Igualmente tiene mucho fósforo, que suele ser un nutriente limitante en las plantas, y por ello también se usa como fertilizante. El guano llegó a ser un recurso muy codiciado, hasta el punto de que la Guerra del Pacífico entre Chile, Bolivia y Perú (éstos últimos aliados), tenía por objeto controlar las reservas de guano, por lo que también se le llamó la Guerra del Guano y el Salitre y la Guerra del Nitrato.

6. Depurar Agua
Uno de los problemas más graves asociados a la minería es el de sus residuos. Los metales rara vez se encuentran puros, por lo que éstos son sometidos a procesos que eliminan las impurezas. En el proceso se produce un agua de desecho tremendamente ácida y que lleva disueltos (en su forma iónica) los metales que no se aprovechan. Estos son los famosos metales pesados (sí, esto nos suena del desastre de Aznalcóllar y Doñana, no?) como cobre, zinc, plomo, arsénico, cadmio y algunos otros.


Instantánea de la balsa de Aznalcóllar, resquebrajada.
Fuente

Dichos metales a menudo son tóxicos y su liberación al medio puede causar la muerte de fauna y flora. No sólo eso, sino que los metales se acumulan en los tejidos animales, por ejemplo algas, zooplancton, pequeños invertebrados, peces…todo ellos son comidos por sus respectivos depredadores. Los metales van subiendo por la cadena trófica poco a poco, acumulándose en los tejidos, hasta llegar a tu plato. [Esto puede sonar a gaita, porque en España no tenemos grandes problemas con los metales, pero echad un ojo aquí, hay recomendaciones muy sorprendentes en toda Europa en cuanto al consumo de pescado; en Suecia, por ejemplo, se recomienda a las embarazadas y mujeres en periodo de lactancia no comer absolutamente nada de fletán grande, hígado de bacalao, pez espada y bonito o atún. Va en serio la cosa]. Bueno y dónde esta la caca, que yo he venido a hablar de eso: Bueno, pues en Bolivia se utiliza caca de llama para prevenir esto. ¿Cómo? Pues como hemos ido viendo la caca contiene grandes tesoros en forma de microrganismos y en este caso las que nos sirven son un grupo de bacterias reductoras del azufre. Al echarse las heces al agua, las bacterias reducen los sulfatos a sulfuros. Las sales que se formarían entre los metales pesados y los sulfatos son muy solubles, de modo que permanecen en el agua disueltos, pero en el caso de los sulfuros no es así. Al aumentar su concentración, los metales se enlazan con el azufre y forman compuestos insolubles, precipitando como sólidos al lecho del río y siendo de este modo inaccesibles para la biota presente.
Los ingleses han tomado nota y ya lo están haciendo con excrementos de caballo y vaca, así que debe funcionar.

7. Energía
Esta quizás es más conocida, pero no por ello menos útil. Los biorreactores son fábricas biológicas de gases de hidrocarburos. La materia orgánica (forma fina de decir caca) se mete en unos enormes depósitos con bacterias anaerobias que al transforman en metano y otros gases que sirven de combustible y para obtener energía. No soluciona el problema de la emisión de CO2, por eso me gusta menos, pero bueno, algo hacemos con la caca sobrante.

Si a alguien se le ocurre alguna aplicación más (no escatológica, que nos conocemos) que la comparta.

El centímetro está a 12.000$

febrero 18, 2010

Curioso Estudio de la universidad de Duke a punto de salir del horno, cuyas conclusiones más de uno ya se olería. Analizando los datos de unas 22.000 personas en redes de contactos online, queda demostrado que las mujeres dan más importancia al nivel de ingresos que a la altura del pretendiente, aunque estos dos factores parecen ser los más influyentes a la hora de conseguir una cita.

Como ejemplo ilustrativo: un hombre que mida 175 cm necesita cobrar anualmente 30.000$ más que otra que mida una pulgada más, para tener la misma probabilidad de conseguir una cita. ¿Oiga, a cuanto está el centímetro de estatura entonces? Hagan cuentas, o ya se las hago yo: El centímetro sale a 11.811$ anuales. Qué barbaridad!

Así que ya sabéis mamás, atiborrad a vuestros nenes de Petit-Suisse, que luego se quedan canijos y pillar sale por un riñón! Vamos, que si en el anuncio les daban dos, yo les metía media docena entre pecho y espalda, que esta muy malita la cosa.

Aquí es donde lo vi, si queréis echar un ojo.

Nota: El estudio habla también de que los hombres prestan más atención a las mujeres altas y delgadas que a las bajitas y rellenitas, pero eso no es noticia para nadie a estas alturas.

El gran faraón era cojo, hijo endogámico y tenía malaria

febrero 17, 2010

Me encuentro este interesante artículo en el National Geographic. Resulta que han analizado varias momias egipcias, entre ellas la del faraón Tutankhamun, que ha arrojado unos cuantos datos muy curiosos sobre su persona:


Fuente: National Geographic , por Kenneth Garrett

En primer lugar, el faraón sufría una patología ósea, que le habría obligado a andar con la ayuda de un bastón. Por otra parte la que se pensaba que era su madre, Nefertiti, esposa de su padre Akhenaten, no fue tal cosa, según los análisis genéticos. ¿Y de quién es este chico? Bueno, en primera instancia, los análisis apuntaban a una momia sin identificar apodada “The Younger Lady”. Los análisis confirmaron esto, y además su identidad: Y resultó queee… era una hermana de su padre! De modo que el pequeño Tutankhamun fue resultado de una relación incestuosa entre hermanos, lo cual explicaría la patología ósea que sufría. Para más inri, el pobre tenía malaria y se cree ésta la causa que provocaría su muerte, junto con otros problemas de salud.
Como nota curiosa, el ADN aislado de la malaria (vamos, del parásito que la causa), constituye el registro más antiguo de esta enfermedad.

Mosquitos, rayos láser y malaria

febrero 15, 2010

Matar moscas a cañonazos?…. O mosquitos con rayos láser?

Os traigo este chulísimo video que se ha podido ver en la conferencia de la TED2010. La TED (Technology, Entertainment and Design) es un fundación sin ánimo de lucro que pretende dar a conocer ideas e inventos que “vale la pena difundir”.

Uno de los participantes de esta conferencia, el inventor Nathan Mahrvold, presentó su nuevo ingenio: Un rayo láser capaz de aniquilar mosquitos. El video a cámara superlenta, simplemente me flipa.

¿Qué útil, no? Así dicho suena a chorrada, pero esta herramienta ha sido diseñada en el marco de un ambiocioso proyecto, fundado nada más y nada menos que por Bill Gates, para erradicar la malaria, que es transmitida al ser humano por la picadura de mosquitos del género Anopheles, que actúan como vectores de la enfermedad. El proyecto engloba distintas innovaciones que conjuntamente pretenden erradicar la enfermedad: Por ejemplo, se están desarrollando potentes modelos del terreno que mediante datos de humedad y precipitaciones, indican la presencia de aguas estancadas, donde los mosquitos pasan su fase larval y posteriormente emergen con su forma adulta con alas. Estos lugares son considerados puntos críticos donde tomar medidas preventivas, puesto que controlar o limitar la proliferación del mosquito reduciría drásticamente la expansión de la enfermedad. Nuevos métodos de conservación de vacunas, máquinas de diálisis, métodos de detección de la enfermedad sencillos y baratos son algunas de las ideas que este proyecto ha creado para combatir más eficientemente esta enfermedad, que mata a un niño cada 47 segundos en el mundo.

El planteamiento del láser me parece genial. A partir de componentes de productos caseros se puede construir uno: Un lector de Blue-Ray aporta el láser. Una impresora láser cuenta con un espejo de alta velocidad. Con estas dos cosas se puede diseñar un artilugio relativamente barato que te permite incluso medir el tamaño del insecto y su frecuencia de batida de alas, y decidir así si es de la especie que interesa “freir” o no.

Yo quiero uno para el verano!

Podéis leer más en BoingBoing.