7 cosas no escatológicas que se pueden hacer con caca

febrero 22, 2010

La creatividad mejora tu vida, ya lo dicen los suecos estos.

He visto en mental_floss Blog un artículo super salao y muy interesante en el que presentan 7 cosas (útiles) que hacer con caca. Con la propia no, que eso es de mal gusto. Ahí van:

1. Papel
Como la caca de los hervíboros tiene mucha fibra y ésta  no se digiere con facilidad, en China, tirando de lo majo y emblemático que resulta el oso panda, fabrican y venden cuadernos, agenditas, postales hechas con papel de caca de panda…. La caca se recoge, se lava, se le da color y se seca. Ala, toma papel de mierda. En Tailandia, más de lo mismo, pero como los pandas escasean por ahí, pues lo hacen con elefantes, que una cagadita cunde mucho más.

2. Medicina
Ésta me ha parecido muy buena: Resulta que los nazis, cuando ocuparon el norte de África durante la IIª Guerra Mundial, los pobres soldados estaban pasándolas canutas y muchos de ellos sufrían de disentería. Observaron que los locales, cuando aparecían los primeros síntomas de la enfermedad, seguían de cerca a sus camellos y nada más éstos satisfacer sus esfínteres, cogían la caca… y se la comían. ¡Y se curaban! Algún nazi pocho intentaría comerse una caca seca, pero no! Ésa no hacía nada. La clave estaba en que el excremento fresco contenía una bacteria, Bacillus subtilis, que tenía un efecto curativo y eliminaba la infección de quien la comía. De modo que los teutones debían elegir: O morir, o comer caca fresca.

3. Camuflaje
Seguimos en el mismo escenario, norte de África y con la ocupación nazi. Los conductores de tanques tenían la superstición de que pisar cacas con su vehículo daba buena suerte. [Yo más bien creo que conducir un tanque, inclina a cualquier persona inconscientemente a pasar por encima de cualquier cosa y aplastarla, ya sea un coche, un enemigo o un simple escombro. Yo al menos no lo dudaría. Pero claro, en el desierto no hay mucho que aplastar, así que un buen mojón les resultaría casi irresistible. De hecho, en un arduo  trabajo de investigación, le he planteado a un conductor de tanques esta cuestión y me ha dicho que sin duda, él la pisaría, lo que no hace sino apoyar mi hipótesis]. Reflexiones absurdas aparte, el caso es que los aliados se quedaron con la copla y empezaron a plantar minas antitanque con una buena caca encima, causando muchas bajas entre los carros nazis. Los alemanes pronto se dieron cuenta y decidieron muy diligentemente dejar de pisar Scheissen con sus Panzer. Los aliados, por su parte al ver que se les estropeaba el invento, decidieron poner minas con cacas que aparentaban haber sido pisadas por otro vehículo. De este modo, los conductores alemanes, al ver una caca aparentemente segura, no resistían la tentación y caían en la trampa de nuevo. [Me pregunto a quién le encargarían darle forma a las cacas. Join the army!]

4. Café
Sí, también se puede hacer café. Y de hecho el más caro del mundo. Se hace con las caquillas de un pequeño animal que habita en Indonesia, llamado civeta (Pradoxurus hermaphroditus). El bicho se pone tibio del fruto maduro del café, pero lo digiere muy poco, de modo que se pueden recuperar los granos enteros, pero lo justo como para metabolizar algunas de las proteínas que causan el amargor del café, dándole un sabor único. O eso dicen, porque un kilo de este café, que se llama Kopi Luwak, cuesta en torno a 900 euros. [Qué tontería, dirán algunos compis, pa café de mierda ya tengo el de la cafetería por 70 céntimos. Tiene usted razón, toda la razón, no se la quito…]


Pradoxurus hermaphroditus
Fuente: Creative Commons

5. Pólvora
A partir del guano, que viene siendo caca de aves marinas (y según me entero ahora, también de murciélago), también se pueden hacer grandes cosas. Ésta contiene muchísimo nitrógeno en forma de nitrato potásico, que se usa para la fabricación de pólvora. Igualmente tiene mucho fósforo, que suele ser un nutriente limitante en las plantas, y por ello también se usa como fertilizante. El guano llegó a ser un recurso muy codiciado, hasta el punto de que la Guerra del Pacífico entre Chile, Bolivia y Perú (éstos últimos aliados), tenía por objeto controlar las reservas de guano, por lo que también se le llamó la Guerra del Guano y el Salitre y la Guerra del Nitrato.

6. Depurar Agua
Uno de los problemas más graves asociados a la minería es el de sus residuos. Los metales rara vez se encuentran puros, por lo que éstos son sometidos a procesos que eliminan las impurezas. En el proceso se produce un agua de desecho tremendamente ácida y que lleva disueltos (en su forma iónica) los metales que no se aprovechan. Estos son los famosos metales pesados (sí, esto nos suena del desastre de Aznalcóllar y Doñana, no?) como cobre, zinc, plomo, arsénico, cadmio y algunos otros.


Instantánea de la balsa de Aznalcóllar, resquebrajada.
Fuente

Dichos metales a menudo son tóxicos y su liberación al medio puede causar la muerte de fauna y flora. No sólo eso, sino que los metales se acumulan en los tejidos animales, por ejemplo algas, zooplancton, pequeños invertebrados, peces…todo ellos son comidos por sus respectivos depredadores. Los metales van subiendo por la cadena trófica poco a poco, acumulándose en los tejidos, hasta llegar a tu plato. [Esto puede sonar a gaita, porque en España no tenemos grandes problemas con los metales, pero echad un ojo aquí, hay recomendaciones muy sorprendentes en toda Europa en cuanto al consumo de pescado; en Suecia, por ejemplo, se recomienda a las embarazadas y mujeres en periodo de lactancia no comer absolutamente nada de fletán grande, hígado de bacalao, pez espada y bonito o atún. Va en serio la cosa]. Bueno y dónde esta la caca, que yo he venido a hablar de eso: Bueno, pues en Bolivia se utiliza caca de llama para prevenir esto. ¿Cómo? Pues como hemos ido viendo la caca contiene grandes tesoros en forma de microrganismos y en este caso las que nos sirven son un grupo de bacterias reductoras del azufre. Al echarse las heces al agua, las bacterias reducen los sulfatos a sulfuros. Las sales que se formarían entre los metales pesados y los sulfatos son muy solubles, de modo que permanecen en el agua disueltos, pero en el caso de los sulfuros no es así. Al aumentar su concentración, los metales se enlazan con el azufre y forman compuestos insolubles, precipitando como sólidos al lecho del río y siendo de este modo inaccesibles para la biota presente.
Los ingleses han tomado nota y ya lo están haciendo con excrementos de caballo y vaca, así que debe funcionar.

7. Energía
Esta quizás es más conocida, pero no por ello menos útil. Los biorreactores son fábricas biológicas de gases de hidrocarburos. La materia orgánica (forma fina de decir caca) se mete en unos enormes depósitos con bacterias anaerobias que al transforman en metano y otros gases que sirven de combustible y para obtener energía. No soluciona el problema de la emisión de CO2, por eso me gusta menos, pero bueno, algo hacemos con la caca sobrante.

Si a alguien se le ocurre alguna aplicación más (no escatológica, que nos conocemos) que la comparta.

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John Lennon se retuerce en su tumba

febrero 18, 2010

De lo más lamentable que he visto. Pues eso, el título del post

WTF Science II: Padece Gollum esquizofrenia o personalidad multiple?

febrero 18, 2010

Publicado en el British Medical Journal, diciembre 2004……… esto ya es de coña.

Título: A precious case from Middle Earth

Traduzco:

Abstract / Resumen:
“Sméagol (Gollum) es un pseudo-hobbit soltero de 587 años de edad sin domicilio fijo, que presenta comportamientos antisociales, agresividad creciente y obsesiva preocupación por el “anillo único”……. Su historia forense consiste en el asesinato de Deagol y el intento de asesinato de Samsagaz Gamgee. No tiene historial de consumo de sustancias estupefacientes, si bien, como muchos otros jóvenes hobbits, tiene antecedentes de consumo de “hierba en pipa” durante su adolescencia. Sméagol conserva pocos recuerdos de su infancia, por lo que disponemos de un registro colateral muy limitado de su personalidad pre-patológica. Antes de hacerse con el Anillo, era un inquisitivo joven de intereses extraños, que disfrutaba haciendo travesuras y realizaba actividades solitarias, tales como excavar bajo los árboles para ver sus raíces. (¿?)

Varios diagnósticos diferenciales deben ser considerados, y debemos excluir causas orgánicas para sus síntomas. Es improbable una lesión cerebral que ocupe espacio, tal como un tumor cerebral, puesto que los síntomas son largamente duraderos. La dieta del paciente es extremadamente limitada, consistente tan sólo de pescado crudo. La deficiencia en vitamina B12 puede causar irritabilidad, delirios y paranoia. Su falta de apetito, la pérdida de peso y su alopecia casi total pueden estar relacionados con la deficiencia de hierro o anemia. Es hipervigilante y no parece necesitar dormir mucho. Esto, acompañado con la protuberancia de sus globos oculares y la pérdida de peso, sugiere hipertiroidismo. Su fobia a las luz solar puede ser causada por la porfiria. Sus ataques podrían ser inducidos por una inanición extrema, acompañados de psicosis paranoica.

Una búsqueda en Internet proporcionó más 3000 sitios web discutiendo la “enfermedad mental” de Gollum. Consultamos a 30 alumnos de medicina, elegidos aleatoriamente, si pensaban que Gollum sufría alguna enfermedad mental. La esquizofrenia resultó el diagnóstico más frecuente (25 estudiantes), seguido del trastorno de personalidad múltiple (3 estudiantes). Una consideración inicial permite aceptar la esquizofrenia como diagnóstico aceptable. Sin embargo, en el contexto de su cultura, resulta improbable. Sus delirios se basan en falsas creencias, pero firmes e inquebrantables, que no casan con la cultura del paciente. En la Tierra Media, el poder del Anillo es una realidad. Los fenómenos de pasividad que experimenta el paciente son producto del Anillo, y dichos síntomas se manifiestan en todos sus portadores. El paciente no cumple el criterio ICD-10 para el diagnóstico de esquizofrenia.

El paciente muestra un trastorno adaptativo dominante, que ha estado presente desde su infancia y durante el desarrollo de su enfermedad. Sus extraños intereses y su comportamiento mezquino le han llevado a graves dificultades para entablar amistades y a causar aflicción en los demás. El paciente cumple con 7 de los 9 criterios del trastorno de personalidad esquizoide (ICD F60.1) y, si debemos catalogar su dolencia, pensamos que el diagnóstico más probable sea éste. ”



Ejem…  qué decir a esto…. WTF!

El centímetro está a 12.000$

febrero 18, 2010

Curioso Estudio de la universidad de Duke a punto de salir del horno, cuyas conclusiones más de uno ya se olería. Analizando los datos de unas 22.000 personas en redes de contactos online, queda demostrado que las mujeres dan más importancia al nivel de ingresos que a la altura del pretendiente, aunque estos dos factores parecen ser los más influyentes a la hora de conseguir una cita.

Como ejemplo ilustrativo: un hombre que mida 175 cm necesita cobrar anualmente 30.000$ más que otra que mida una pulgada más, para tener la misma probabilidad de conseguir una cita. ¿Oiga, a cuanto está el centímetro de estatura entonces? Hagan cuentas, o ya se las hago yo: El centímetro sale a 11.811$ anuales. Qué barbaridad!

Así que ya sabéis mamás, atiborrad a vuestros nenes de Petit-Suisse, que luego se quedan canijos y pillar sale por un riñón! Vamos, que si en el anuncio les daban dos, yo les metía media docena entre pecho y espalda, que esta muy malita la cosa.

Aquí es donde lo vi, si queréis echar un ojo.

Nota: El estudio habla también de que los hombres prestan más atención a las mujeres altas y delgadas que a las bajitas y rellenitas, pero eso no es noticia para nadie a estas alturas.

El gran faraón era cojo, hijo endogámico y tenía malaria

febrero 17, 2010

Me encuentro este interesante artículo en el National Geographic. Resulta que han analizado varias momias egipcias, entre ellas la del faraón Tutankhamun, que ha arrojado unos cuantos datos muy curiosos sobre su persona:


Fuente: National Geographic , por Kenneth Garrett

En primer lugar, el faraón sufría una patología ósea, que le habría obligado a andar con la ayuda de un bastón. Por otra parte la que se pensaba que era su madre, Nefertiti, esposa de su padre Akhenaten, no fue tal cosa, según los análisis genéticos. ¿Y de quién es este chico? Bueno, en primera instancia, los análisis apuntaban a una momia sin identificar apodada “The Younger Lady”. Los análisis confirmaron esto, y además su identidad: Y resultó queee… era una hermana de su padre! De modo que el pequeño Tutankhamun fue resultado de una relación incestuosa entre hermanos, lo cual explicaría la patología ósea que sufría. Para más inri, el pobre tenía malaria y se cree ésta la causa que provocaría su muerte, junto con otros problemas de salud.
Como nota curiosa, el ADN aislado de la malaria (vamos, del parásito que la causa), constituye el registro más antiguo de esta enfermedad.

Mandela Car Air Freshner

febrero 17, 2010

Desde Dweebist

WTF Science I : Espárragos, pis y flatulencias

febrero 16, 2010

Esto es tan bueno, que voy a abrir una nueva sección en el blog.
En ella, os presentaré, según vaya viéndolos, los artículos científicos más absurdos que se publican. Sí, realmente se publican y puedes encontrarlos en cualquier buscador de bibliografía científica.  Esta idea por supuesto no es mía, sino de dos doctarandas de biología molecular de la universidad de Berkeley, que no se cómo marcharán sus respectivas tesis, pero se lo pasan pipa buscando artículos absurdos y publicándolos en Discoblog. Yo me aprovecho  con su permiso de sus tiempos muertos (es lo que tiene ser molecular :)) y os los cuelgo aquí. Qué vileza. (Thanks, if you ever read this! :-))

Ahí va, ciencia en su estado más salvaje….

Hoy, en WTF Science: Espárragos, pis y flatulencias

Titulo: Polimorfismo en la habilidad de oler los metabolitos urinarios del espárrago.
Abstract / Resumen: “La excreción urinaria de sustancias olorosas tras la ingesta de espárragos no es un error metabólico innato, según se pensaba. La detección de su olor constituye una hipersensibilidad olfativa específica. Aquellos individuos que pudieron olerlo en su propia orina, pudieron también olerlo en las orinas de todos las demás personas que habían comido esparragos, independientemente de que éstas puedieran (o no) detectar su propio olor. El umbral de detección del olor mostró una distribución bimodal, con el 10% de los 307 sujetos estudiados capaces de percibir el olor incluso a altas diluciones, lo cual sugiere que dicha hipersensitividad olfativa esté determinada genéticamente.”

Esto esclarece la discusión con mi compañera de piso.
También aclara las dudas de Benjamin Franklin, que escribió una carta pidiendo a los científicos una solución al olor de los pedos. No me lo invento, está aquí. Enorme.

Ya sabes, tu pis huele. Otra cosa es que lo notes.

Cara a cara con una foca leopardo

febrero 16, 2010

Hoy me ha dado con los videos, y en este caso más bien fotos. Nuestro protagonista es Paul Nicklen, fotógrafo de National Geographic. Tratando de tomar unas instantáneas de una enorme foca leopardo y dejando a un lado el miedo, el fotógrafo se mete en el agua. De pronto, la foca se dirige a él con las fauces abiertas. “su cabeza era el doble de grande que la de un oso Grizzly… Se metió la cámara y mi cabeza entera dentro de su boca” cuenta en el video.

Cuando pensaba que iba a ser devorado, la foca se aleja y va en busca de un pingüino, lo atrapa y lo trae de nuevo al fotógrafo, como si quisiera alimentarle. Así lo repitió multidud de veces, tratando de enseñar al humano, como si estuviera cuidando de ese extraño ser que había aparecido en sus aguas. “Empezó a traerme pingüinos débiles, después pingüinos muertos y después me enseñó cómo comerlos”…”Durante cuatro días cuidó de mí e intentó alimentarme”…”Es la experiencia más increible que he vivido como fotógrafo de National Geographic.

Nature Hardcore Moments Vol.1

febrero 15, 2010

Otro increíble video de la BBC. En este caso viajamos hasta las costas de la peninsula de McMurdo, cerca de la Antártida. En el bentos, bajo el hielo, la vida ebulle en un ir y venir de seres vivos. El cadáver de un gran foca descansa en el fondo y los habitantes de los fondos marinos no pueden dejar pasar la oportunidad de aprovechar una cantidad tan ingente de alimento. En el video, una infinidad de estrellas de mar, nemátodos de tres metros de largo, peces y otros organismos disfrutan frenéticos del festín. Impresionante. 

Mosquitos, rayos láser y malaria

febrero 15, 2010

Matar moscas a cañonazos?…. O mosquitos con rayos láser?

Os traigo este chulísimo video que se ha podido ver en la conferencia de la TED2010. La TED (Technology, Entertainment and Design) es un fundación sin ánimo de lucro que pretende dar a conocer ideas e inventos que “vale la pena difundir”.

Uno de los participantes de esta conferencia, el inventor Nathan Mahrvold, presentó su nuevo ingenio: Un rayo láser capaz de aniquilar mosquitos. El video a cámara superlenta, simplemente me flipa.

¿Qué útil, no? Así dicho suena a chorrada, pero esta herramienta ha sido diseñada en el marco de un ambiocioso proyecto, fundado nada más y nada menos que por Bill Gates, para erradicar la malaria, que es transmitida al ser humano por la picadura de mosquitos del género Anopheles, que actúan como vectores de la enfermedad. El proyecto engloba distintas innovaciones que conjuntamente pretenden erradicar la enfermedad: Por ejemplo, se están desarrollando potentes modelos del terreno que mediante datos de humedad y precipitaciones, indican la presencia de aguas estancadas, donde los mosquitos pasan su fase larval y posteriormente emergen con su forma adulta con alas. Estos lugares son considerados puntos críticos donde tomar medidas preventivas, puesto que controlar o limitar la proliferación del mosquito reduciría drásticamente la expansión de la enfermedad. Nuevos métodos de conservación de vacunas, máquinas de diálisis, métodos de detección de la enfermedad sencillos y baratos son algunas de las ideas que este proyecto ha creado para combatir más eficientemente esta enfermedad, que mata a un niño cada 47 segundos en el mundo.

El planteamiento del láser me parece genial. A partir de componentes de productos caseros se puede construir uno: Un lector de Blue-Ray aporta el láser. Una impresora láser cuenta con un espejo de alta velocidad. Con estas dos cosas se puede diseñar un artilugio relativamente barato que te permite incluso medir el tamaño del insecto y su frecuencia de batida de alas, y decidir así si es de la especie que interesa “freir” o no.

Yo quiero uno para el verano!

Podéis leer más en BoingBoing.