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Biofonía y el sónido del árbol sediento

marzo 21, 2010

Me encontrado esta interesante entrada en BoingBoing. En ella, se presenta a Bernie Krause, un señor que se dedica a grabar todo tipo de sonidos naturales, imperceptibles para nuestros tímpanos.

Pinchad aquí.

¿Qué es esto? Bueno, éste es el sonido que hacen los árboles cuando escasea el agua. La células del xylema y floema son responsables del tránsito de agua y nutrientes desde las raíces hasta las hojas y viceversa. No obstante, en ausencia de agua, éstas no pueden mantener la presión osmótica y estallan. Este hecho es lo que causa los famosos anillos en el tronco y explica porqué se puede estimar a grosso modo la edad de un árbol en base a su número, al menos en nuestras latitudes. (Una época seca al año, el verano, causa una marca en forma de anillo en el tronco).  La grabación que habéis oído está grabada a 47kHz y está ralentizada en un factor de 7.

El autor de las grabaciones sugiere que el ámbito acústico de los ecosistemas supone una dimensión muy importante en el mismo. En este caso por ejemplo, los insectos son capaces de percibir el sonido de las células al estallar, de modo que algunos insectos acuden al árbol para tratar de hacerse con savia. La llegada de los insectos fomenta la presencia de aves, que se alimentan de estos insectos etc. Es decir, que el sonido aunque no lo oigamos, puede desencadenar eventos en el ecosistema e incluso dar pie a la formación de microhábitats. Por esta razón, intrusiones acústicas (carreteras, tráfico aéreo etc) a determinadas frecuencias pueden perturbar estos procesos naturales y tener efectos negativos en el ecosistema. Desconozco la base científica de estas afirmaciones, pero de antemano me parece razonable pensar que ocurran, que suenen cosas a frecuencias imperceptibles para nosotros, y que éstas tengan un efecto sobre la biota presente. En cualquier caso, interesante!

Aquí la pagina del señor en cuestión.