Posts Tagged ‘nanotecnología’

Bacterias manejadas por control remoto contruyen pirámides

abril 14, 2010

Como sé que algunos les gusta lo de la nanotecnología, os presento un video que me ha parecido impresionante. La verdad que este campo de la ciencia no deja de sorprenderme. Sí, sí…

Esta vez los protagonistas pertenecen a la École Polytechnique de Montreal, en Canada, que le han dado un enfoque realmente interesante al asunto. En lugar de fabricar máquinas de tamaño microscópico, los investigadores se han planteado la posibilidad de controlar bacterias que ya son por sí mismas bastante pequeñajas. Para ello desarrollaron un circuito de tamaño muy pequeño, capaz de producir campos magnéticos direccionales controlados por ordenador. Después introdujeron en dicho circuito un gran número de bacterias que tienen la peculiaridad de presentar magnetosomas. ¿Y esto qué es? Pues los magnetosomas son orgánulos celulares compuestos por una cadena de cristales de magnetita, un mineral ferromagnético (Fe3O4). Dichos orgánulos presentan propiedades magnéticas, de modo que en presencia de un campo magnético, éstos se orientan como lo hace la aguja de una brújula. De este modo, aplicando un campo magnético direccional, los investigadores son capaces de dirigir el movimiento de la bacterias.

En el video, un grupo de unas 5000 bacterias son manejadas por ordenador para mover una serie de pequeños bloques y construir una estructura básica piramidal. Qué molón, ¿no? La posibilidad de manejar estas bacterias podría abrir nuevos horizontes en la nanotecnología médica, por ejemplo como sistema de propulsión de nanorobots más grandes, para dirigirlos así a la parte del cuerpo de interés.

Toma ya!

Swarm of Bacteria Builds Tiny Pyramid

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El cristal líquido, revolución?

febrero 12, 2010

Una empresa turco-alemana ha presentado hace algún tiempo un producto basado en cristal líquido “que lo va a revolucionar todo”. No se si será para tanto, a ver de qué va esto.

El susodicho cristal liquido se aplica mediante aerosol o spray. Es totalmente transparente, no es tóxico y protege virtualmente cualquier superficie del agua, suciedad, calor, bacterias e incluso radiación ultravioleta. Por si fuera poco es flexible y transpirable, de modo que se puede utilizar sobre casi cualquier cosa.

El cristal líquido, al que llaman “Si02 ultra-thin layering”, está hecho casi en tu totalidad de dióxido de silicio sílice , que se extrae de arena de cuarzo, que hay a patadas por el mundo. Aparte se le añade un poco que agua y/o etanol, dependiento de la superficie sobre la que se quiera aplicar. Y ya está, no hay más aditivos. Aparentemente el invento se queda pegado a la superficie por interacciones moleculares y dura la torta. Puesto que las bacterias que aterrizan sobre la superficie tratada, tienen graves dificultades para reproducirse y por tanto sobrevivir, el invento proporciona, según los fabricantes, protección antibacteriana muy durardera.

Se ha estado probando en Alemania, Turquía y Reino Unido durante más de un año, y los resultados se califican de “muy prometedores”. Tiene aplicaciones en multitud de campos: Medicina (implantes médicos); materiales (protección de monumentos contra el clima y gratiffis), agricultura (al ser transpirable puede proteger plantas y semillas de hongos y otros huéspedes indeseados) e industria textil (simplemente repele las manchas).

Vamos, que si esto va en serio, me parece que ni Skip, ni Ariel, ni leches. Vamos, en boca de su inventor: “You can pour a bottle of wine over an expensive silk shirt and it will come right off”.

Estaré atento, porque dicen que se empieza a comercializar en Reino Unido este año. De todos modos, soy muy escéptico. Sin saber mucho de esto, me da bastante yuyu pensar que respirar cristal nanoparticulado le vaya a sentar muy bien a mis pulmones. Ya se verá…

Podéis leer más en: Spray-on liquid glass is about to revolutionize almost everything